Cucurbita Ficifolia⁣

Es tan magnifica que no sabemos cómo considerarlo, si es una fruta o es una verdura, ya que es único por su textura. El cayote es un producto valorado a través del continente. Cucúrbita ficifolia es una especie de enredadera trepadora, de fruto comestible, de la familia de las cucurbitáceas. Es la especie más importante de calabazas en las regiones de grandes altitudes del Neotrópico. ⁣
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⁣Su popularidad parece deberse a la facilidad de su cultivo en regiones frescas bajo condiciones extremas de sequía o de humedad. A bajas alturas se la puede cultivar como pie de injerto de otras enredaderas cucurbitáceas como melones y pepinos.⁣
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⁣Los frutos poseen similares cualidades nutricionales o sabor que las demás especies cultivadas de Cucúrbita, pero poseen una longevidad muy larga debida a las propiedades de su cáscara.⁣

Los usos varían en diferentes regiones, pero principalmente es utilizada como alimento en el mismo lugar donde se la cultiva, en sistemas agrícolas pequeños y sustentables. Si no, los frutos son vendidos en mercados locales.⁣
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⁣El Cayote, comercialmente lo encontramos en México, Costa Rica, Colombia, Ecuador y en Argentina, donde principalmente se cultiva en EntreRíos, Mendoza, SanJuan, Tucuman, Salta, Jujuy. Es utilizado para confites, dulces y también es cocido en platos tradicionales no dulces.⁣
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⁣A diferencia del resto de las variedades cucúrbita cultivadas, en el Cayote, su pulpa no posee el característico “sabor a zapallo” (sabor a calabaza) de los demás, y difiere en el hábitat al que está adaptada, y en otros caracteres morfológicos y moleculares.⁣
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⁣Las partes herbáceas jóvenes y flores también pueden ser aprovechadas como verdura, sus frutos inmaduros pueden consumirse en forma similar a un calabacín o un zapallito, y sus semillas también son comestibles.⁣

Dulce de cayote

  • Cayote (1 Kilo y ½)
  • Azúcar molida (750 gramos)
  • Canela (una ramita)
  • Jugo de una naranja o limón

Pele el cayote, quítele las semillas y córtelo en trozos irregulares. Enjuague las partes en agua fría y escúrralas. Luego, disponga una sartén honda o cazuela. Coloque en ella capaz alternadas de cayote y azúcar (incluso, puede incorporar la canela y el jugo de la naranja o limón. De lo contrario, puede reservar todo ello para el próximo paso). Deje reposar la preparación hasta el día siguiente, cosa de que los sabores se amalgamen. Transcurrido el tiempo, lleve la sartén a fuego lento. Si ha reservado la canela y el jugo del cítrico, incorpórelos en este momento. Continúe la cocción durante una hora u hora y media, hasta que el azúcar almibarada se funda con el fruto en un dulce espeso, hebroso (producto de la fibrosa textura de la pulpa) y transparente. El corte irregular del cayote hará que la textura final alterne las hebras resultantes con algún que otro sobreviviente trozo, dando mayor cuerpo a la preparación final.

INSOLITO

La hebrosa composición del dulce de cayote ha hecho que en algunos países, tales como Venezuela, se lo conozca como “cabello de ángel”. Eso sí, el rebautizo no termina allí. El cayote es “lacayote” en Bolivia y Perú (donde también se lo conoce como “calabaza blanca” y “chiclayo”), “chiverre” en Costa Rica, “calabaza china” en Cuba, “chiverro” en Honduras, “sambo” en Ecuador, “chicayote” en El Salvador, Guatemala y México (donde también se lo denomina “chilaca” y “kan”), y “cidrayote”, “cidra” o “calabaza de cidra” en España.