La coliflor entera asada impresiona como un centro de mesa vegano o te llena como una comida de un solo plato. La verdura puede desempeñar el mismo papel en la cocción al aire libre, pero primero debe cortarse. Si no ha probado la coliflor a la parrilla, querrá: Caramelizarla maravillosamente por fuera y desarrollar una jugosidad masticable por dentro, lo que la convierte en la mejor alternativa a la carne para cocinar a fuego vivo. Por supuesto, es un poco dulce, pero lo suficientemente suave como para servir como lienzo para cualquier salsa o aderezo. Pero no se puede tirar una cabeza entera de coliflor a la parrilla. En el momento en que se cocina en el calor seco, los floretes se queman sobre un fuego más caliente o se marchitan a cecina a fuego más bajo. Los “filetes” de coliflor (losas gruesas que dejan los extremos redondeados y densos en flor, que son la mejor parte) han sido populares en la última década, pero no pueden mantenerse unidos y pueden caer a través de las rejillas de la parrilla. Mi solución es cortar la coliflor en cuartos de arriba a abajo, dejando intactos el corazón y las hojas. Estos gruesos gajos ofrecen una generosa curva de floretes y un tallo carnoso y son fáciles de encender en una parrilla para que se quemen de manera uniforme. Para evitar que se marchiten y se vuelvan duros, empiezo por cocinarlos al vapor hasta que pierdan su filo. Si bien puedes usar una vaporera para estufa, prefiero “cocinarlas al vapor” en el microondas en los días calurosos y cuando tengo prisa. Un rocío de aceite de oliva y sal le da a la coliflor a la parrilla suficiente sabor para servirla sin adornos como guarnición. Agregue un poquito de salsa verde, zhoug, hummus o guacamole y una pizca de hierbas frescas, chiles en rodajas o nueces o semillas y tendrá un plato principal. Los frutos secos, como los dátiles o las pasas, complementan esos elementos salados, al igual que un último estallido de acidez con un chorrito de zumo de limón o lima. Pica cualquier coliflor asada sobrante para esparcir sobre un tazón de cereales o ensalada, revuélvela con arroz frito o rellena tacos.