El número total de calorías que una persona necesita cada día varía según una serie de factores, que incluyen la edad, el sexo, la altura, el peso y el nivel de actividad física.  Además, la necesidad de perder, mantener o aumentar de peso y otros factores afectan la cantidad de calorías que se deben consumir. En la Tabla debajo de este párrafo, se proporcionan las cantidades estimadas de calorías necesarias para mantener el equilibrio calórico para diversos grupos de edad y sexo en tres niveles diferentes de actividad física.  Estas estimaciones se basan en las ecuaciones de los Requisitos de energía estimados (EER), utilizando alturas de referencia (promedio) y pesos de referencia (saludables) para cada grupo de edad y sexo. Para niños y adolescentes, la altura y el peso de referencia varían. Para los adultos, el hombre de referencia mide 1.77 m de alto y pesa 70 kilos. La mujer de referencia mide 1.62 m de alto y pesa 57 kilos. Las estimaciones varían de 1,600 a 2,400 calorías por día para mujeres adultas y de 2,000 a 3,000 calorías por día para hombres adultos. Dentro de cada categoría de edad y sexo, el extremo inferior del rango es para individuos sedentarios; El extremo superior del rango es para individuos activos. Debido a las reducciones en la tasa metabólica basal que ocurren con el envejecimiento, las necesidades calóricas generalmente disminuyen para los adultos a medida que envejecen. Las necesidades estimadas para niños pequeños oscilan entre 1,000 y 2,000 calorías por día, y el rango para niños mayores y adolescentes varía sustancialmente de 1,400 a 3,200 calorías por día, y los niños generalmente tienen mayores necesidades de calorías que las niñas. Necesidades calóricas estimadas por día, por edad, sexo y nivel de actividad física

HOMBRES

Edad Sedentario Actividad moderada Activo
2 1,000 1,000 1,000
3 1,000 1,400 1,400
4 1,200 1,400 1,600
5 1,200 1,400 1,600
6 1,400 1,600 1,800
7 1,400 1,600 1,800
8 1,400 1,600 2,000
9 1,600 1,800 2,000
10 1,600 1,800 2,200
11 1,800 2,000 2,200
12 1,800 2,200 2,400
13 2,000 2,200 2,600
14 2,000 2,400 2,800
15 2,200 2,600 3,000
16 2,400 2,800 3,200
17 2,400 2,800 3,200
18 2,400 2,800 3,200
19-20 2,600 2,800 3,000
21-25 2,400 2,800 3,000
26-30 2,400 2,600 3,000
31-35 2,400 2,600 3,000
36-40 2,400 2,600 2,800
41-45 2,200 2,600 2,800
46-50 2,200 2,400 2,800
51-55 2,200 2,400 2,800
56-60 2,200 2,400 2,600
61-65 2,000 2,400 2,600
66-70 2,000 2,200 2,600
71-75 2,000 2,200 2,600
76 and up 2,000 2,200 2,400
MUJERES
Edad Sedentaria Actividad moderada Activa
2 1,000 1,000 1,000
3 1,000 1,200 1,400
4 1,200 1,400 1,400
5 1,200 1,400 1,600
6 1,200 1,400 1,600
7 1,200 1,600 1,800
8 1,400 1,600 1,800
9 1,400 1,600 1,800
10 1,400 1,800 2,000
11 1,600 1,800 2,000
12 1,600 2,000 2,200
13 1,600 2,000 2,200
14 1,800 2,000 2,400
15 1,800 2,000 2,400
16 1,800 2,000 2,400
17 1,800 2,000 2,400
18 1,800 2,000 2,400
19-20 2,000 2,200 2,400
21-25 2,000 2,200 2,400
26-30 1,800 2,000 2,400
31-35 1,800 2,000 2,200
36-40 1,800 2,000 2,200
41-45 1,800 2,000 2,200
46-50 1,800 2,000 2,200
51-55 1,600 1,800 2,200
56-60 1,600 1,800 2,200
61-65 1,600 1,800 2,000
66-70 1,600 1,800 2,000
71-75 1,600 1,800 2,000
76 and up 1,600 1,800 2,000
Fuente: health.gov