Wendy’s es una empresa multinacional de restaurantes de comida rápida con sede en Dublin, Ohio (Estados Unidos). Su menú está compuesto por hamburguesas, sándwiches y batidos. A nivel internacional, Wendy’s es la tercera cadena de hamburgueserías más grande de Estados Unidos con más de 6.480 establecimientos, por detrás de McDonald’s, Arby’s y Burger King.  A diferencia de ambas marcas, Wendy’s no posee un producto estrella y centra todas sus promociones en el tamaño y la carne de sus hamburguesas. Wendy’s pertenece a The Wendy’s Company, matriz que también controla T.J. Cinnamons (rollos de canela).

Historia

El primer restaurante Wendy’s fue abierto el 15 de noviembre de 1969 a las afueras de Columbus, Ohio. Su propietario, Dave Thomas, quien ya tenía experiencia en el mundo de los restaurantes, en los 60s fue propietario de cuatro franquicias de Kentucky Fried Chicken, el cual consiguió hacerlas rentables.  En 1968 las vendió por 1,5 millones de dólares y con ese dinero pudo emprender su nuevo negocio.  Tanto el nombre “Wendy’s” como el logotipo −la cara de una niña con coletas− están inspiradas en el apodo de su hija de ocho años, Melinda Lou Thomas. Wendy’s Old Fashioned Hamburgers ofreció platos como hamburguesas, chili con receta secreta, patatas fritas, refrescos y los postres “Frosty”. La carta era muy reducida para ahorrar costes y se centraba en promocionar la calidad de las carnes en sus productos. Al año siguiente abrió un segundo local, y a partir de 1972 empezó a franquiciarlo, siguiendo un modelo geográfico. Tres años después se alcanzaron los 100 restaurantes, se superaron los 25 millones de dólares en ventas y se inició la expansión internacional con un local en Canadá.  En diciembre de 1976, Wendy abrió su restaurante número 500, que se encuentra en Toronto, Canadá. La marca creció mucho en años posteriores, tanto en el mercado nacional como en el extranjero. En 1978 se abre el local número 1000 en Springfield, Tennessee, y se estrenó en Europa con un puesto en Múnich (Alemania).  Desde febrero de ese mismo año hasta noviembre de 1979 se inauguraron más de 750 restaurantes, una media de 1,5 al día. Dave Thomas dejó de ser director ejecutivo en 1982, pero se mantuvo como presidente fundador y ejerció de portavoz en la publicidad para televisión, convirtiéndose así en un rostro popular para el espectador. Durante los años 1980 se recrudeció la competencia entre cadenas de comida rápida, con campañas muy agresivas por parte de las hamburgueserías McDonald’s y Burger King. La respuesta de Wendy’s fue promocionar el tamaño de sus piezas de carne, y su campaña publicitaria Where’s the beef? («¿Dónde está la carne?», 1984) se convirtió en una de las más populares de la década.8​ Sin embargo, la empresa no pudo aguantar el ritmo y en 1986 registró pérdidas de 4,9 millones de dólares. La crisis se agravó porque el consumidor ya no asociaba a la marca como una opción de calidad, y el 20% de los franquiciados estaban en números rojos.5​ Dave Thomas se vio obligado a regresar de su retiro y en 1987 puso al frente a James W. Near, un experimentado franquiciador. Entre 1988 y 1990 las operaciones ampliadas de Wendy llegaron a nivel mundial para México, Nueva Zelanda, Indonesia, Grecia, Turquía, Guatemala, así como la Base Naval de Estados Unidos en Nápoles, Italia. En la década de 1990 se cerraron los locales menos rentables, se recortaron numerosos cargos administrativos y se ofreció a los trabajadores unos programas de incentivos para motivarles. Después se hicieron cambios en el menú, centrándolo en las hamburguesas, y se establecieron nuevos estándares de calidad. Las medidas fueron un éxito y el grupo volvió a registrar beneficios, lo que les permitió desarrollar un nuevo plan de expansión con la compra en 1995 de la canadiense Tim Hortons (especializada en donuts) y en 2002 de Baja Fresh (cocina tex-mex).  Ese mismo año, el fundador Dave Thomas falleció a causa de un cáncer hepático.7​ Wendy’s se deshizo de Tim Hortons y Baja Fresh en 2005 para centrarse en sus propios restaurantes. En abril de 2008, Wendy’s fue adquirida por la firma inversora Triarc, dueña de Arby’s y controlada por el multimillonario Nelson Peltz. Ambas empresas funcionarían por separado, aunque bajo la gestión de un único grupo llamado Wendy’s Arby’s Group. Sin embargo, el rendimiento de esta nueva compañía fue desigual y en 2011 los propietarios se deshicieron de Arby’s, su marca menos rentable, vendiéndole la participación mayoritaria a una firma de capital riesgo.  De este modo Wendy’s se consolidó como la tercera cadena de hamburgueserías más grande de Norteamérica y en 2012 llegó incluso a alcanzar temporalmente el segundo puesto. Fuente: Wikipedia